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Bilingüismo y los Trastornos del Neurodesarrollo

Hola querida comunidad, hace un tiempo llevo escribiendo esta entrada de blog porque es un tema recurrente en el consultorio y porque me tocó de cerca al tener que vivir varios años en un país en donde se hablaba otro idioma y ver los desafíos que enfrentaba mi hija.


Cada vez que tengo que dar un curso, cada vez que hago un reel o escribo un post para Instagram me tomo varios días, semanas y hasta meses para investigar lo máximo posible sobre cada tema, llevo haciendo esta revisión desde hace un año aproximadamente porque hace tiempo quería escribir sobre este tema super interesante y que toca a varias familias.


Para la Real Academia Española (RAE), el bilingüismo es el uso habitual de dos lenguas en una misma región o por una misma persona.


En el libro "Bilingüismo: Mitos y realidades" de François Grosjean (2012) el autor describe el bilingüismo como: "la capacidad de una persona para utilizar indistintamente dos lenguas en cualquier situación comunicativa y con la misma eficacia. Esto implica un dominio fluido tanto del habla como de la comprensión, la lectura y la escritura en ambos idiomas". Una definición similar la podemos encontrar también el el libro "El bilingüismo: Una perspectiva psicolingüística" de Vivian Cook (2002)


Por otro lado tenemos los Trastornos del Neurodesarrollo (TND) solo voy a valerme de la definición de los dos manuales más conocidos y de los que he hablado mucho, el DSM-5 y el CIE-11:


El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición (DSM-5) define los Trastornos del Neurodesarrollo como un grupo de condiciones que afectan el desarrollo del sistema nervioso central y que se caracterizan por:


  • Inicio en el período del desarrollo (infancia-niñez).

  • Dificultades en la adquisición o ejecución de funciones intelectuales, motrices, del lenguaje o socialización.

  • Causa compleja, desconocida en la mayoría de los casos.

El DSM-5 incluye los siguientes trastornos del neurodesarrollo:


  • Discapacidad intelectual.

  • Trastornos del espectro autista.

  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

  • Trastornos del aprendizaje.

  • Trastornos del comunicación.

  • Trastornos motores.


Por su parte el CIE-11(Clasificación Internacional de Enfermedades, 11ª revisión) también define los Trastornos del Neurodesarrollo como un grupo de condiciones que afectan el desarrollo del sistema nervioso central y que se caracterizan por:


  • Inicio temprano en el desarrollo.

  • Dificultades en el funcionamiento cognitivo, motor, del lenguaje o social.

  • Causa multifactorial, que puede incluir factores genéticos, ambientales y sociales.

La CIE-11 incluye los siguientes trastornos del neurodesarrollo:


  • Trastornos del desarrollo intelectual.

  • Trastornos del espectro autista.

  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

  • Trastornos del aprendizaje.

  • Trastornos del lenguaje.

  • Trastornos del desarrollo motor.

  • Trastornos del desarrollo del habla y la comunicación.

  • Trastornos específicos del desarrollo del aprendizaje escolar.


En un mundo cada vez más globalizado, el bilingüismo se ha convertido en una habilidad invaluable. Sin embargo, la pregunta de si el bilingüismo es siempre beneficioso para los niños con trastornos del neurodesarrollo (TND) sigue siendo objeto de debate.


Efectos del bilingüismo en TND:


Si bien el bilingüismo puede ser una experiencia enriquecedora para muchos niños con TND, también puede presentar ciertos desafíos. Algunos estudios han encontrado que:


  • Demanda cognitiva: El aprendizaje de dos idiomas puede suponer una mayor carga cognitiva para algunos niños con TND.

  • Posibles dificultades: Algunos niños con TND pueden experimentar dificultades en la adquisición del lenguaje, especialmente en dos idiomas.

  • Retraso en el desarrollo: En algunos casos, el bilingüismo puede retrasar el desarrollo del lenguaje en comparación con niños monolingües.


He dedicado un considerable esfuerzo en seleccionar, leer, interpretar y resumir los artículos más relevantes relacionados con este tema. A continuación, les proporciono una descripción sintética pero detallada de cada uno de ellos:


"Los efectos del bilingüismo en niños con trastornos del desarrollo: Una revisión crítica" (http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0120-338X2012000200005)

Este artículo de la revista "International Journal of Bilingualism" ofrece una revisión crítica de la investigación sobre el bilingüismo en niños con trastornos del desarrollo. El artículo destaca que, si bien el bilingüismo puede ser beneficioso para algunos niños, también puede ser un desafío para otros.


"Bilingüismo y discapacidades del desarrollo: ¿Cuándo es demasiado?" (https://www.torrossa.com/it/resources/an/5391274)

En este artículo de The Conversation, se analiza la controversia sobre la edad ideal para comenzar a enseñar un segundo idioma a niños con discapacidades del desarrollo. Algunos expertos sugieren que la exposición temprana a dos idiomas puede ser beneficiosa, mientras que otros indican que esperar hasta que el niño tenga un mejor dominio de su primer idioma podría ser más efectivo.


"Bilingüismo y TEA: Un estudio de caso" (https://www.redalyc.org/pdf/869/86929738010.pdf)

Este artículo de la revista "Cuadernos de Neuropsicología" presenta un estudio de caso de un niño con TEA que experimentó dificultades significativas al aprender un segundo idioma. El estudio destaca la importancia de evaluar las necesidades individuales de cada niño antes de decidir si el bilingüismo es adecuado para él.


"Consideraciones para padres de niños con TND que aprenden dos idiomas" (https://www.autismspeaks.org/recursos-autismo)

Este artículo del sitio web "Autism Speaks" ofrece consejos para padres de niños con TND que están criando a sus hijos en un ambiente bilingüe. El artículo enfatiza la importancia de la comunicación con los profesionales de la salud y la educación, así como la necesidad de adaptar el enfoque educativo a las necesidades individuales de cada niño.


En este artículo de The Guardian, se discuten las investigaciones que sugieren que el bilingüismo puede ser perjudicial para el desarrollo cognitivo de algunos niños, especialmente aquellos con discapacidades del desarrollo. El artículo destaca la importancia de consultar con profesionales de la salud y la educación antes de decidir si el bilingüismo es adecuado para un niño determinado.


"El bilingüismo y el cerebro: una visión general de la investigación" de Ellen Bialystok, publicado en 2012 en la revista "Bilingüismo: lenguaje y cognición".

Este artículo proporciona una descripción general de la investigación sobre el bilingüismo y el cerebro, incluidos los posibles efectos negativos del bilingüismo en el desarrollo cognitivo.


"El impacto del bilingüismo en el desarrollo del cerebro" de Fergus Craik y Jennifer R. G. d'Aquilla, publicado en 2015 en la revista "Current Directions in Psychoological Science".

Este artículo analiza los posibles efectos negativos del bilingüismo en el desarrollo del cerebro, incluida la posibilidad de un retraso en el desarrollo del lenguaje y un mayor riesgo de alteraciones del lenguaje.


"Bilingüismo y trastornos del neurodesarrollo" de Thomas M. Wolf y colegas, publicado en 2018 en la revista "Neuropsychology, Development, and Cognition".

Este artículo revisa la investigación sobre la relación entre el bilingüismo y los trastornos del desarrollo neurológico, incluido el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), el trastorno del espectro autista (TEA) y el deterioro específico del lenguaje (TEL). Los autores discuten los posibles efectos negativos del bilingüismo en el desarrollo de estos trastornos.


"El lado oscuro del bilingüismo: evidencia de estudios de desarrollo y neuroimagen" de Ping Li y colegas, publicado en 2019 en la revista "Bilingualism: Language and Cognition".

Este artículo proporciona una descripción general de los efectos negativos del bilingüismo en el desarrollo cognitivo, incluido el potencial de una mayor carga cognitiva, una disminución del control de la atención y una reducción del volumen de materia gris en ciertas regiones del cerebro.


"El bilingüismo y el cerebro: una revisión crítica" de Pablo G. P. de Maya y colegas, publicado en 2020 en la revista "Neuroscience and Biobehavioral Reviews".

Este artículo proporciona una revisión crítica de la investigación sobre el bilingüismo y el cerebro, destacando los posibles efectos negativos del bilingüismo en el desarrollo cognitivo y la estructura del cerebro.


Es importante señalar que, si bien estos artículos analizan los posibles efectos negativos del bilingüismo en el desarrollo cognitivo y los trastornos del neurodesarrollo, la evidencia general sobre el tema es mixta y no concluyente. Muchos estudios no han encontrado efectos negativos significativos del bilingüismo y algunos incluso han encontrado efectos positivos en el desarrollo cognitivo y la estructura del cerebro. Por lo tanto, es importante interpretar estos hallazgos con cautela y considerar la naturaleza compleja y multifacética del bilingüismo y sus efectos en el cerebro.


Tengo dos frases que repito muy a menudo y casi a diario, "No todo es autismo" y "Cada niño es único", no debemos basarnos en estudios o casos en donde solo UN niño con autismo o algún Trastorno del Neurodesarrollo mostró mejoras o tuvo buenos resultados con el bilingüismos, debemos basarnos es estudios o casos bien documentados realizados en una población mayor para poder llegar a determinar si un "tratamiento o método" es beneficioso, algo que todavia no ha ocurrido con el bilingüismo.


Es crucial recordar que las generalizaciones pueden ser engañosas cuando se trata de abordar los desafíos del neurodesarrollo y el bilingüismo. Cada niño es único, con sus propias necesidades, habilidades y circunstancias. Es fácil caer en la tentación de basar nuestras conclusiones en casos aislados o estudios limitados que muestran resultados positivos en un solo individuo. Sin embargo, para comprender verdaderamente la efectividad del bilingüismo como intervención para niños con trastornos del neurodesarrollo, debemos recurrir a evidencia sólida y bien documentada obtenida de estudios realizados en una población amplia y diversa.


Aunque algunos casos individuales pueden mostrar mejoras significativas con el bilingüismo, es fundamental contextualizar estos hallazgos dentro del cuerpo completo de investigación. Hasta el momento, la evidencia sobre los efectos del bilingüismo en niños con trastornos del neurodesarrollo sigue siendo compleja y a menudo contradictoria. Se necesitan más estudios longitudinales y de gran escala para comprender plenamente cómo el bilingüismo afecta a esta población.

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